Montag, 26. Juni 2017

Feminism kicking the bucket – the häppy sexwörk lie and a feminism that just isn't.

Pixabay - CC0 Public Domain
This text by Mira Sigel originally appeared in German on the Störenfrieda website. There is also an outspoken refutation of the pseudofeminist celebration of prostitution (renamed “sexwork”) written by survivor Huschke Mau on her website, both in English and in German.

Background – in Germany, as in other countries, attitudes towards prostitution split the feminist movement (such as it is) and draws a clear line between opposing camps. Acceptance of the status quo, negotiation of terms within the current societies and male hegemony and individual empowerment to do just that? Or coherent political and ideological criticism of male hegemony and the status quo? A marketing of oppression, when it comes to sexually exploitative practices, or an ending of these practices? “Sex work” as an aspect of female (and female*) sexual liberation? Or a form of oppression? After being presented with the usual marketing strategies put forward by the sex industry, this time regurgitated by a group of people who call themselves “Feminismus im Pott”, Abolition 2014 were relieved to see feminists take this up and publish a reply. Solid myth busting, and we hope useful to our sisters and fellow abolitionists around the world.

The Störenfriedas, the “Disturberesses of the Peace“, people say, are always so much against everything. That is true. We are against a lot of things. We are here, because we loudly and clearly want to give voice to an opposing view, because we've had it with feminism becoming a lifestyle, with women no longer demanding nothing less than freedom for themselves, even when that means attacking ancient privilege and being downright inconvenient. A feminism that is convenient, pleasant, that is applauded by the centre of a society that neither recognises nor reflects upon its patriarchal precepts is no feminism, but this contradiction escapes most, and not by coincidence. Engage in “inclusive“ feminism, and you'll be used as a fig leaf, with publicity. Call out bullshit, and you'll be attacked. The first category is exemplified by the “Positioning on Sex Work“ by the feminist collective Feminismus im Pott. (1)

For quite some time I hadn't wanted to read it, because in the end it is only a repetition of the prostitution-bullshit-bingo we all know ad nauseam, but then I read it anyway. Doing so, I didn't know whether to laugh or to cry. Laugh, because such a contradictory stance steeped in lobby-speak  clearly unmasks what this is about (most certainly not the women, who anyway may only be named with loads of asteriks and other decorations (2) - “we are not all male“), or cry, because it shows that all the feminist struggles, all the courageous women across the world battling against a devastating and deeply misogynist system of exploitation and progressing there are bitterly needed and yet are being thrown back again and again within feminism.

Why? Why do we succeed in convincing hardcore brothel users that it is a sign of corrupted humanity to buy a 20 year old Romanian woman in a brothel and to rape her for money, and yet fail with those who like us allegedly join the fight to make life better for women? Internalized self-loathing? The ignorance of the privileged? An absolute lack of empathy? Or simply the result of brain-washing?

Our position as women* speakers is characterized by none* of our team engaging in sex work or defining herself as such*. Our position is that of a supporter, of an ally*,

Feminismus im Pott writes. I wonder: Have you ever spoken to women who are in prostitution or who have exited? Have you ever looked inside a brothel? The Ruhr area is full of those. And if this is too high a dosage of reality for you, it suffices to take few peeks into the local punters' forum, the Ruhr-Freierforum, and in order to avoid overtasking you, I have simply selected a few comments there from recent weeks:

One of the entries is about a girl named Belana. The punters are not sure if she is really of age, but they are happy that she is “so gloriously tight“. There is great worry that she may soon cease to offer her “fair“ services of various positions for € 30.00 as she begins to know the language better. But witty and smart as punters tend to be, they have a solution:

“Hello Lattman ( = boner man). In order to prevent that, we just have to keep ”stuffing her mouth“. She has already been acquainted with the right cork …. and she didn't get to make a sound with it!!!!! Regards, Strichscout ( = 'working' area scout)“

Lattmann and Strichscout write diligently, there's no trace of spelling or grammar, but according to their statements they daily buy sex and then grade the women. Although “women“ is the wrong term in their context. For these two men who are typical punters, women are not human beings whose sensitivity to pain needs to be taken into account:

“Irony on …. doesn't the length of the nipple depend on the pulling force of your fingers in combination with your ability to ignore/ not hear the lass's screams? Irony off …“

“Feminismus im Pott“ calls prostitution work and thus uses the ideologically loaded term “sex work“ that was originallycoined by the US lobbying organization NSWP in order to decriminalise the brothel keepers and the pimps and to have their actions viewed as normal activities. To again spell it out: This term has never meant the women, but the exploitative jobs around them. And this leads us right to the core of the entire häppy-sexwörk-machinery:  Who succeeds in making invisible what women in prostitution endure can succeed in turning paid rape into a service, pimps into managers, brothel keepers and traffickers into businessmen and punters into mere clients. This is how the euphemizing of prostitution works which “Feminismus im Pott“ busily contributes to. 

Prostitution is not a job, even if some like to pretend it is, with a fatalistic nod to global capitalism. Next, cleaners and geriatric nurses are cited, who also do unpleasant jobs nobody wants, and each and all of us who are in paid labour are said to be somehow prostituting ourselves. First the cynicism here is overwhelming in saying: “Capitalism owns it all anyway, our labour, our consumption, our time, our property, so we can also easily hand over our sexuality“, and to say this from the privileged position of well-educated, probably basically white women, who have never been brought into a situation where they had to sell their bodies to 20 men a day. Where then shall we draw a line? Selling our organs? Children?

Viewed like this everything about us is some commodity, our entire lives are perfectly commodified and the one and only way of dealing with capitalism is to wholly submit to it. Yet, and in addition, we are not, in fact, all equal before capitalism, capitalism needs a separation of the sexes and a subjugation of women in order to function. Women do the unpaid housework and care work, women sell their bodies, and this is then glorified as an “opportunity“ and as “self-determination“ by cynical German feminists. Not to see this and still call yourself a feminist is so absurd that it begs the question why some call it feminism, even. We know that most of the women neither want to work in prostitution nor to remain in it, but that our society hardly leaves them another option. This “no other option“ is then generously declared to be the pinnacle of a post-modern dealing with the capitalist world order. It doesn't get more contemptuous of humankind, nor more devoid of solidarity. 

It does make a huge difference whether someone receives their earnings via manual labour or via their own sexuality. Sexuality is a part of our personality, our identity. It is about the most intimate thing we have. How can this be sold? Or how can it be assumed that what is offered is a “sexual service“ that has nothing to do with ones's own sexuality? Scientistsand trauma experts have proven conclusively that women in prostitution are constrained into permanent dissociation, into permanently splitting off their thoughts and feelings, away from their bodies in order to be able to bear strangers using their sexuality, a procedure that has severe psychological consequences and can often only be endured through the use of alcohol or drugs. Since the vast majority of the women in prostitution have already undergone sexual violence in their childhood and youth, they know the mechanisms of dissociation and their trauma deepens.

Which job on earth, shitty as it may be, demands a splitting off of thoughts and feelings in order to bear it? In which job do I have to fear that a client may use my own scarf to strangle me? Regard beatings and physical pain as part of the equation? Allow being degraded and risk permanent sexually transmitted diseases?  

Prostitution is legal in Germany. And yet none of the women have health insurance, none of them pay into the pension system, none of them receive unemployment benefits. The woman herself neither profits from minimum pay nor from any legal provisions for her safety, she is surrendered to the punters' whims and to the traffickers. She cannot call in sick, she cannot declare her vacation. All of these points are clear evidence that prostitution is not a job, but a business in misery, and first and foremost capitalizing on women's misery.  And this is feminism's rub: Without partriachal oppression prostitution would be unthinkable. Its origins stem from slavery and the first slaves were women. It is not the world's oldest occupation, but one form of the world'soldest oppressions. And feminists manage to stand up and proclaim that prostitution as sex work is great? Prostitution is unthinkable without the dehumanization of women, without degrading them to purchaseable objects whose feelings, desires and rights count for nothing, and this is why prostitution regards us all. Not only because it is a matter of humanity to stand in solidarity with those who are being exploited in this way, but also because a society that views some women as venal, as purchaseable, views all of us as such and as of little value.

The punters who buy women each day by the hundreds of thousands and who then merrily write reports dripping with violence and hate, are our colleagues, our fathers, brothers, friends, partners and husbands. It is inconceivable that a feminist site publishes a declaration of bankruptcy and then calls that feminism.

If prostitution is such a great, as sexually liberating, activity, why is it only being engaged in by very young, very poor, very uneducated and above all non-German women? Why don't all those cynical pro-sex work “experts“ place themselves in the brothels and experience what they propagate on their own bodies? They could meet up with the punters there, whose rights they so diligently defend:

I've got a possibly unusual question but am hoping for an answer. I'm looking for a woman in street prostitution who can be handled somewhat roughly and who can take a slap or one across the face. All that not too wild, (well, no real SM), but not the normal sex you get there as a standard. I know to find ladies and clubs on the internet., who offer this. But I want one used to working in a car or in open nature. Just sounds exciting to me. Thanks already for your help!

And of course there's a tip for him, fast:

Hey nk 1206 Personally I know of none out there, but I bet if you just ask around and put some extra dough with it you'll find something. I've always found the kind of stuff I wanted.
And believe me – normal sex is just boring :-D
I'm more into other stuff and I've always got it out there, right, a slap on the bum is not the same as one across the face as with that you take the person's rights. That is Degrading and I almost doubt if you find this. Little hint: try it with the junky fraction [i.e. drug addicted women in prostitution] :-)

If feminism works towards the acceptance of such attitudes in society then that feminism is kicking the bucket. It is a feminism that prepares women for accommodating to given conditions, to resign themselves to their own oppression and exploitation and that of their fellow women, a feminism that euphemizes terms in order to make them convenient to the mainstream and in order to render the misery, the suffering and the violence invisible. It is a feminism pressed into the service of the oppressors. There's nothing new to this, nothing revolutionary and it's got nothing to do with feminism either, but a lot with the capitulation of one's own reason and one's own heart before other people's vested interests in money and in power.

A final remark: To call the opponents of prostitution “neo-abolitionists“, a term resounding with “neo-fascism“ or “neo-nazi“ shows how far one is ready to proceed in the name of these interests. Just to be perfectly clear about this: This is not about self-determination or freedom. This is about the right of a few to sell other human beings and their most intimate core and to profit from the sale, it is about profit from the dehumanization of women. Is that still feminism or can that be thrown out? 


(1) Feminismus im Pott: A group writing on the internet on feminist issues based in the “Ruhrpott“ area in Germany, a formerly highly industrialized area with its own working class pride. Pott  means “pot“ as in both saucepan and melting pot, and begs for the pun used when it is called Feminismus im Eimer – Feminism in the bucket, meaning “trashed”. (That is the politer version, Feminismus im A**** is rougher, and that word begins with an “a” in English, too.)

(2) asterisk, * in German usage of men*, women* or any noun that refers to a human being: The asterisk, which some universities have made mandatory, is to denote that “woman“ is a concept rather than a lived reality or position in society, and thus open to debate in its perception. That includes debating the perception of the conditions of women's lived realities (rather than the realities), and is meant to include all those who are or may be perceived as “women“ as well as all those who view themselves as such and wish to be included in the category. In other words, problems are a matter of perception rather than of conditions or power structures, and “woman” is a matter of identification rather than a specific position in a gendered society. In short: The terms become so open to interpretation that they are virtually meaningless and that is usually the intention. 

Sonntag, 7. Mai 2017

Loi contre le système prostitutionel - das französische Gesetz zur Freierbestrafung

Dieser Text erschien in leicht veränderter Form im November 2011 im Kofra-Heft Nr. 157.

Mit freundlicher Genehmigung von Abolition 2012.



„Alle Studien stimmen darin überein, dass prostituierte Personen Opfer besonders schwerwiegender Gewalttaten sind, die ihrer körperlichen und psychischen Unversehrtheit schaden.“

„Diese Tatsachen widersprechen den Grundsätzen des französischen Staates und unserer Gesellschaft, die eine Verwertung des menschlichen Körpers als Quelle des Profits ausschließen. Die sexuelle, körperliche und psychische Gewalt, die häufig die Prostitution begleitet und die wiederholten ungewünschten sexuellen Handlungen schaden der körperlichen Unversehrtheit der prostituierten Personen. Und schließlich widerspricht dieses Phänomen dem Grundsatz der Gleichstellung der Geschlechter.“ (Exposé des Motifs, Vorrede zum französischem Gesetz.)


"Prostitution ist zum einen ein Wirtschaftszweig, in dem erhebliche Umsätze erzielt werden und der wie andere Bereiche unternehmerischen Handelns den Eigengesetzlichkeiten der Marktwirtschaft folgt." (Erläuterung zum deutschen "Gesetz zur Regulierung des Prostitutionsgewerbes sowie zum Schutz von in der Prostitution tätigen Personen", Prostituiertenschutzgesetz 2016, Seite 1)


"Prostitution ist ein Wirtschaftsbereich, der in einem sehr hohen Maße durch Asymmetrien im Geschlechterver- hältnis geprägt ist. Prostituierte sind zu einem weit überwiegenden Anteil weiblich; [...] Dementsprechend ist das Gesetz [...] auch gleichstellungspolitisch bedeutsam. Es trägt dazu bei, Nachteile der geschlechterasymmetrischen Ausprägungen der Prostitution zumin- dest teilweise zu kompensieren. (Gesetzesbegründung zum Prostituiertenschutzgesetz 2016, Punkt VI, 6 (Seite 61, letzter Punkt vor dem letzten Punkt zu "Befristung, Evaluation")

Weitere Erläuterungen sind eigentlich nicht mehr nötig, die Position von Frauen in Deutschland wird hier eindrücklich klargestellt. Vielleicht noch ein Hinweis auf das Grundgesetz und auf einen Artikel dazu auf diesem Blog. Wenden wir uns also nun Frankreich zu:

Grundlage für das französische Gesetz

„Prostitution an sich ist Gewalt. […] Sie ist die einzige Form der sexuellen Gewalt, die in unseren Gesetzen als solche fehlte. […] Ich behaupte, dass die Abschaffung der Prostitution eine Pflicht für jede Gesellschaft ist, die die Menschenrechte achtet.“ Maud Olivier, Sozialistin, Abgeordnete und Verfasserin des Gesetzes auf ihrer Webseite am 22. Dezember 2015. (1)

Im April dieses Jahres stimmte die französische Nationalversammlung zum vierten und endgültigen Mal über das Gesetz zur Freierbestrafung ab. Sie beendete damit das unwürdige Tauziehen mit dem französischen Senat und gab mit ihrem Votum dem von den französischen Sozialisten 2013 eingebrachten Gesetzentwurf gegen die konservative Mehrheit im Senat statt.

Damit entschied sich die französische Republik für eine auf Tatsachen basierende Bewertung der Prostitution als Gewalt an Frauen und als unvereinbar mit der Würde und dem Wert der menschlichen Person.

Donnerstag, 13. April 2017

Prostitution und Sklaverei - Wo kommt die Begrifflichkeit Abolitionismus eigentlich her?

New York 1909, Bain News Service photograph [Public domain], via Wikimedia Commons
Der Begriff „Abolition“ in Bezug auf die Prostitution ist entlehnt vom Kampf gegen die nordamerikanische Sklaverei in den 1800er Jahren. Die Prostitutions-Abolitionistinnen wollen damit auf die Parallelen zwischen beiden gesellschaftlichen Phänomenen aufmerksam machen, und sehen sich in der Tradition einer Bewegung, die die Ausbeutung von einer Menschengruppe durch eine andere beendet hat. Neben dem afrikanischen Sklavenhandel muss auch auf die Versklavung indigener Frauen durch die Kolonisatoren hingewiesen werden.

Während der transatlantische Sklavenhandel auf Rassismus beruhte, beruht die Prostitution auf Sexismus: In beiden Fällen fand/findet eine kulturell akzeptierte, ritualisierte Objektifizierung und Entmenschlichung durch Marginalisierung und Degradierung von Bevölkerungsgruppen statt. Die Kommodifizierung bemisst die versklavten Personen nach ihrem ökonomischen Nutzen und macht sie zu Objekten. Ein Zuhälter sagte: „Ich habe mir jene Mädchen geholt, die niemand vermisst. […] Es ist, als würde man ein Kilo Brot verkaufen.“

Unabhängig von ihrem Freiwilligkeitsgrad ist die prostituierte Frau keine Person, deren Persönlichkeit eine Rolle spielt, sondern sie dient als Projektionsfläche der Wünsche des Freiers – sie ist seine fleischgewordene Masturbationsfantasie.

Der Historiker Edward Baptist analysierte Briefe aus dem Jahr 1934 zwischen Sklavenhändlern und –käufern und fand Hinweise darauf, dass sexuelle Besitznahme von „mulattischen“ Frauen im Menschenhandel eine große Rolle spielte. Die Hautfarbe der Sklavinnen wurde in einer fetischisierten Detailliertheit katalogisiert, die sehr der Weise ähnelt, wie heute Freier in Freierforen die Details der Frauen, die sie benutzt haben, katalogisieren. Melissa Farley stellt die These auf, dass die Sklavenhändler des 19. Jahrhunderts ihre Ware mit hoher Wahrscheinlichkeit in einer ähnlichen Weise in Online-Katalogen präsentiert hätten, wie heute die Bordellbetreiber es tun, hätte es damals bereits das Internet gegeben

Frauen in der Prostitution werden reduziert auf ihre Körperöffnungen und ihre Körperattribute. Ihre Rolle besteht darin, das darzustellen, was der Freier in ihnen sehen möchte. Das entspricht der Rolle, die Sklaven im 19. Jahrhundert spielen mussten, die während der Auktionen das sagten, von dem sie glaubten, dass die Sklavenverkäufer und Sklavenhalter es hören wollten.

Donnerstag, 26. Januar 2017

Mythbusting: Durch das Nordische Modell haben sich die Verdienstmöglichkeiten in der Prostitution verschlechtert

Teil 2 einer Reihe zur Beleuchtung gängiger Mythen über das Nordische Modell

Die gängige Behauptung: 
Weniger Kunden bedeutet mehr Konkurrenzdruck der prostituierten Frauen untereinander und senkt damit die „Löhne“

Wie die norwegische Evaluation von Vista Analyse zeigt haben sich durch eine Reduktion der Freier die wirtschaftlichen Rahmenbedingungen für Prostitution in der Tat verschlechtert, was jedoch mit den Absichten des Gesetzes (Prostitution langfristig abzuschaffen) vollkommen übereinstimmt und folglich nicht als unbeabsichtigte Nebenwirkung angesehen werden kann. 

Die Kosten für MenschenhändlerInnen in Ländern in denen der Sexkauf unter Strafe steht sind im Vergleich zu Ländern mit legalisierten und liberalisierten Märkten höher, womit die Attraktivität Frauen in diese Länder zu verschicken sinkt. 

Wichtig ist es hierbei zu verstehen, dass eine Verkleinerung des Marktes zu einer Verkleinerung des Angebotes führt, dergestalt dass von den auf Profit orientierten organisierten Netzwerken weniger Personen für diesen Markt rekrutiert werden können.

Mittwoch, 25. Januar 2017

Mythbusting: Wenn man Sexkauf verbietet, wandert die Prostitution in den Untergrund

Teil 1 einer Reihe zur Beleuchtung gängiger Mythen über das Nordische Modell

Die gängige Behauptung: 
Prostitution in Schweden und Norwegen ist nicht zurückgegangen, sie hat sich nur räumlich verlagert 

Factcheck Schweden

In Schweden wurde das Sexkaufverbot 1999 eingeführt.

2008 - 2010 gab es eine Sonderuntersuchung  unter Leitung von Justizkanzlerin Anna Skarhed über die Wirkung des Sexkaufverbots. 

Hierfür wurden als ExpertInnen Polizei und Strafverfolgungsdienste, SozialarbeiterInnen, Organisationen der Zivilgesellschaft und Hilfsorganisationen, BehördenmitarbeiterInnen und andere befragt.

Der Abschlussbericht („Utvärdering av förbudet mot köp av sexuell tjänst“) kam zu folgendem Ergebnis:

-         Die Anzahl der in der Straßenprostitution tätigen Individuen hat sich seit 1999 halbiert.

-         In den Nachbarländern Dänemark und Norwegen sind dreimal so viele Individuen in der Straßenprostitution tätig.

-         Bedenken, die Prostitution könne sich in andere Bereiche verlagern, haben sich nicht bestätigt

-         Prostitution über das Internet hat in Schweden, wie in anderen Ländern auch, zugenommen. Dies ist nicht auf das Gesetz zurückzuführen, sondern auf Veränderungen im Bereich der Computer-Technologien

-         Die Anzahl der Individuen, die im Internet für Prostitution beworben werden, ist in vergleichbaren Nachbarländern wie Dänemark oder Norwegen sehr viel höher

-         Es gibt keine Zunahme an Wohnungsprostitution oder eine Verlagerung in einen „Untergrund´"

-         Eine Zunahme der Prostitution wie  in den schwedischen Nachbarländern ist für Schweden nicht feststellbar

-          2008 gaben 7,8% der schwedischen Männer an jemanden zum Zweck der Prostitution bezahlt zu haben, verglichen mit 13,6% vor der Gesetzgebung

2014 erschien ein Bericht herausgegeben vom Nationalen Gesundheits- und Wohlfahrtsamt („Prostitutionen i Sverige 2014: En omfattningskartläggning“), der sich auf Umfang und Ausmaß der Prostitution in Schweden konzentrierte. Dieser wurde wegen seiner Methodik heftig kritisiert. Daraufhin wurde eine neue Kartographie beauftragt.

Montag, 21. November 2016

Der Staat fördert die tatsächliche Durchsetzung der Gleichberechtigung von Frauen und Männern und wirkt auf die Beseitigung bestehender Nachteile hin.

Von Michael Rose - Eigenes Werk, CC BY-SA 3.0
Vielleicht haben wir etwas verpasst. Die momentan noch im Netz verfügbare Ausgabe des Grundgesetzes und meine eigene neue Ausgabe, von der ich dachte, sie sei gültig, enthalten als Artikel 3, Absatz 2, Satz 2 folgenden Passus:

Der Staat fördert die tatsächliche Durchsetzung der Gleichberechtigung von Frauen und Männern und wirkt auf die Beseitigung bestehender Nachteile hin.

An sich ziemlich klar.

Aber offenbar stellt dieser Satz keine verbindliche Rechtsnorm dar, oder er wurde in den letzten 15 Jahren durch folgenden ersetzt:

Der Staat trägt dazu bei, Nachteile bei Geschlechterasymmetrien zumindest teilweise zu kompensieren.

Das reicht offenbar als staatlicher Auftrag im Zusammenhang mit der extrem geschlechtsspezifischen Ausprägung der Prostitution. Es genügt, dazu beizutragen, Nachteile zumindest teilweise zu kompensieren.

Donnerstag, 17. November 2016

Prostituiertenmorde in Deutschland: keine singulären Ereignisse – Wo bleibt der Skandal?

CCO - Public Domain - Pixabay
Pressemittelung von Abolition 2014 (press release, for english version scroll down)

Das Bündnis Abolition 2014 trauert um die vier Frauen, die innerhalb von nur 35 Tagen in der deutschen Prostitution - in Niedersachsen, in Nordhein-Westfalen und in Sachsen - getötet wurden: Zwei Ungarinnen, eine Dominikanerin und eine nicht näher bezeichnete prostituierte Frau wurden entweder brutal ermordet oder fielen einem Bordellbrand zum Opfer. Diese Frauen reihen sich ein in die lange Liste von Frauen (und Transfrauen), die international das System Prostitution nicht überleben. Viele Menschen aus der ganzen Welt nahmen und nehmen über die von deutschen Aktivistinnen betriebene Webseite und die dazugehörige Facebookseite Anteil an den Schicksalen dieser Frauen, von denen die Öffentlichkeit oft nicht mal den Namen und das Alter, geschweige denn die traurigen Geschichten, die sie in die Prostitution und die sexuelle Ausbeutung in unserer Mitte geführt haben, erfährt. Fast immer bleiben sie gesichtslose, anonyme Opfer einer milliardenschweren Sexindustrie, deren größte Sorge der Frage gilt, wie sie sich absichern kann und den größten Profit aus den von ihr den Käufern angebotenen Frauen, Kindern und jungen Männern herausschlagen kann.